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Un astéroïde géant se dirige vers la Terre
Un astéroïde géant se dirige vers la Terre
Un astéroïde géant se dirige vers la Terre
Un astéroïde géant se dirige vers la Terre

Le scénario est digne d'un film de science-fiction mais c'est pourtant bel et bien la réalité : un astéroïde géant se dirige vers la Terre !

Le « monstre » qui a été baptisé du nom de « 2005 YU55 » fait quelque 400 mètres de diamètre. Mais qu'on se rassure, cet astéroïde va juste frôler notre planète en passant… à 324 600 kilomètres, le 8 novembre. Une distance immense à notre échelle mais toute petite à l'échelle de l'univers et qui représente 75 % de la distance existant entre la Terre et la Lune…

Le passage de cet astéroïde est en tout cas du pain béni pour les astronomes, qui connaissent cet astéroïde potentiellement dangereux (PHA), selon la terminologie officielle, depuis plusieurs mois. Le réseau « Deep space » de radiotélescopes de la Nasa ainsi que le radiotélescope géant d'Arecibo de Puerto Rico vont pouvoir très finement observer l'astéroïde. Les chercheurs vont être en mesure de voir les caractéristiques de cette « pierre » grâce à des images d'une très bonne définition (2 mètres). Cela devrait révéler une richesse de détails à propos des caractéristiques de surface de l'astéroïde, la forme, les dimensions et d'autres propriétés physiques.

Les astronomes amateurs qui voudraient observer YU55 doivent être équipés d'un télescope avec une ouverture de 6 pouces (15 centimètres) ou plus.

La dernière fois qu'un astéroïde d'une telle taille était venu aussi près de la Terre remonte à 1976. Un astéroïde similaire sera au voisinage de la Terre en 2028. Par PHILIPE RIOUX

 

http://www.ladepeche.fr/article/2011/11/02/1206366-un-asteroide-geant-se-dirige-vers-la-terre.html

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